В ESO получены лучшие на сегодняшний день изображения необычного астероида в форме «собачьей косточки»


Группа астрономов на Очень Большом телескопе VLT Европейской Южной обсерватории (ESO) получила самое четкое и детальное на сегодняшний день изображение астероида Клеопатра. Наблюдения позволили с большей, чем прежде, точностью определить границы формы и массы необычного астероида, напоминающего очертаниями собачью косточку. Исследование проливает свет на то, как образовались этот астероид и два его спутника.

 

«Клеопатра – поистине уникальный объект в Солнечной системе», — говорит Франк Марши (Franck Marchis), астроном из Института SETI в Маунтин Вью, в США, являющийся также сотрудником Астрофизической лаборатории в Марселе, во Франции. Франк – руководитель исследований астероида, имеющего необычную форму и два спутника; результаты этой работы сегодня публикуются в журнале «Astronomy & Astrophysics». «В науке часто бывает, что изучение странных исключений из правил приводит к значительному прогрессу. Я думаю, с Клеопатрой дело обстоит именно так. Изучение этой сложной кратной системы астероидов может помочь нам узнать больше о Солнечной системе в целом».

 

Изображение астероида

 

Орбита Клеопатры лежит в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Астрономы прозвали этот астероид «собачьей косточкой» после того, как около 20 лет назад радарные наблюдения показали, что его форма образована двумя округлостями, соединенными толстой «шейкой». В 2008 г. Марши и его сотрудники обнаружили, что вокруг Клеопатры обращаются две «луны», названные Алекс-Гелиосом и Клео-Селеной – в честь детей египетской царицы.

 

Чтобы узнать больше о Клеопатре, Марши и его группа воспользовались снимками астероида, полученными в разное время между 2017 и 2019 гг. спектрополяриметром для высококонтрастных исследований экзопланет SPHERE, смонтированным на телескопе ESO VLT. Так как астероид вращается, эти снимки позволили наблюдать его под разными углами; на основе полученного материала были построены наиболее точные на сегодняшний день трехмерные модели формы астероида. Из этих моделей были выведены ограничения на форму «косточки» и на объем астероида: оказалось, что один из округлых концов больше другого, а длина астероида равна примерно 270 километров – около половины ширины пролива Ламанш.

 

Необычный астероид в форме косточки

 

Во второй работе, тоже публикуемой в журнале «Astronomy & Astrophysics» и выполненной под руководством Мирослава Брожа (Miroslav Brož) из Карлового университета в Праге, в Чешской республике, исследователи сообщают, как наблюдения с приемником SPHERE позволили им точнее определить орбиты двух спутников Клеопатры. Предыдущие исследования дали оценки параметров их орбит, однако, новые наблюдения на телескопе ESO VLT показали, что истинные положения «лун» отличаются от предвычисленных на основании этих оценок.

 

«С этим вопросом надо было разобраться», — говорит Брож. «Ведь если орбиты спутников определены неверно, то неверно и все остальное, в том числе и масса Клеопатры». На основе новых наблюдений и изощренного моделирования группа сумела точно описать влияние гравитации Клеопатры на движения ее спутников и определить сложные орбиты Алекс-Гелиоса и Клео-Селены. Это позволило астрономам вычислить массу астероида, которая оказалась на 35% ниже предыдущих оценок.

 

 
Астероид Клеопатра со спутниками

Спутники Клеопатры

 

Объединив новые оценки объема и массы астероида, астрономы сумели вычислить новое значение его плотности. Она оказалась меньше половины плотности железа – ниже, чем считалось прежде. Низкая плотность Клеопатры, при том, что астероид предположительно имеет металлический состав, указывает на его пористую структуру – возможно, он мало чем отличается от «кучи булыжников». Это означает, что астероид, вероятно, образовался посредством повторной аккумуляции материала после гигантского столкновения.

 

Пористая структура Клеопатры и характер вращения астероида указывают и на возможный способ образования двух его спутников. Астероид вращается почти с критической скоростью, выше которой он уже начал бы разваливаться на части, и даже малые удары могут отрывать мелкие фрагменты от его поверхности. Марши и его коллеги считают, что из таких обломков и могли постепенно образоваться Алекс-Гелиос и Клео-Селена. Выходит, что Клеопатра и вправду породила свои «луны».

 

Астероид Клеопатра по сравнению с Чили

Астероид Клеопатра по сравнению с Чили

 

Новые изображения Клеопатры и далеко идущие выводы, которые из этих наблюдений вытекают, стали возможными только благодаря сверхсовременной системе адаптивной оптики, используемой на телескопе ESO VLT в чилийской пустыне Атакама. Адаптивная оптика помогает корректировать искажения изображений, вызываемые земной атмосферой — их размывание и смещения, которые представляются нашему глазу как мерцания и дрожания звезд. Благодаря этой коррекции приемник SPHERE смог построить изображение Клеопатры, которая в момент наибольшего сближения с Землей отстоит от нее на 200 миллионов километров — на таком расстоянии видимый угловой размер астероида на небе такой же, как у мяча для гольфа на расстоянии в 40 километров.

 

Астероид Клеопатра по сравнению с северной Италией

Астероид Клеопатра по сравнению с северной Италией

 

Строящийся Чрезвычайно Большой телескоп ESO (ELT), который тоже будет оснащен совершенными системами адаптивной оптики, будет идеальным инструментом для получения изображений удаленных астероидов, таких, как Клеопатра. «Я с огромным нетерпением жду возможности направить ELT на Клеопатру, чтобы поискать вокруг нее новые спутники и определить их орбиты», — говорит Марши.

 

 

 

Материал, фото, видео: ESO





Новое в разделе
«Часовые новости»


Держим курс на бухту Монако!


В честь возвращения самого престижного в мире яхт шоу коллекции и пополнят две новые лимитированные модели отражающие морской характер Ulysse Nardin.



Jaeger-LeCoultre представляет часы Reverso Tribute Minute Repeater


Со дня появления модели Reverso прошло 90 лет, а с момента создания первого минутного репетира – 150. В честь этого двойного юбилея Jaeger-LeCoultre







Steam Valley 13

Крупное обновление ПО Sony PlayStation 5 включет поддержку SSD M.2

С момента релиза PlayStation 5 от Sony, консоль продолжает и сейчас продаваться...

В ESO получены лучшие на сегодняшний день изображения необычного астероида в форме «собачьей косточки»

Группа астрономов на Очень Большом телескопе VLT Европейской Южной обсерватории (ESO) получила...


Читайте в других разделах

Турбийон на службе точности

 
Первичной функцией турбийона, изобретенного Абрахамом-Луи Бреге в начале XIX века, была компенсация...

ТОП функциональных и доступных электронных часов

 
Что такое минимальный функционал для часов? Конечно, точное время, на отображение которого...